La plante

Précieux

Votre haie d'ifs (Taxus baccata ou if commun) contient de la baccatine, une matière première essentielle pour la production de médicaments anticancéreux.

Dans 50% des chimiothérapies, on choisit un médicament à base d'if.

C'est seulement Taxus baccata qui est utilisable. D'autres sortes d'if dans les autres parties du monde ne contiennent pas de baccatine.

Indigène

Taxus baccata ne pousse pas partout dans le monde, mais heureusement, il pousse bien en Belgique. C'est l'un de nos conifères indigènes.


La plante pousse naturellement en Europe, mais se fait de plus en plus rare à l'état sauvage.

C'est pourquoi les jeunes pousses de votre haie d'ifs sont si précieuses.

Haie

Dans les jardins actuels, l'if est essentiellement utilisé comme plante de haie. Il est persistant, peu sensible aux maladies et il supporte bien la taille.

C'est un arbre ou arbuste à la croissance lente, qui peut atteindre 15 mètres de haut lorsqu'il n'est pas taillé.

Il offre une bonne résistance à l'ombre, mais n'aime pas le sol mouillé.


Des mâles et des femelles

Chaque plante ne porte que des fleurs soit mâles, soit femelles.

Les fleurs mâles sont jaunes et produisent des nuées de pollen.

Les fleurs femelles qui sont vertes et minuscules, libèrent une substance collante qui sert à attraper le pollen. Elles deviennent rouge vif en automne.

Le plus vieil if d'Ecosse est en train de changer de sexe. Cet if de Fortingall porte des fleurs mâles depuis des milliers d'années, mais récemment on a découvert des baies femelles.


Vieux

L'if commun peut devenir très vieux. Il existe des arbres dont on estime qu'ils on plus de 3000 ans.

St. Georges' church, foto door Graniet, 30-1-2013


Toxique et guérissant

Tout dans l’if est toxique, à l’exception de l’arille qui entoure la graine. Le mot ‘toxique’ est d’ailleurs un dérivé de ‘taxus’!  

Pour plus d'informations, consultez le site du centre antipoisons ou appelez gratuitement 070 245 245.